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隶书——汉字形体演变的里程碑

文章摘要:与小篆相比,在书写上,隶书由小篆的圆转绵长的线条演变为平直方折的笔画,笔画由小篆的粗细一律演变为粗细不一,并且已经具有了横、竖、撇、捺、点、钩、折等笔画,实现了由线条文字向笔画文字的根本转变。

汉字是世界上最古老的文字之一,也是世界上唯一一种现在仍在使用的文字。汉字形体的演变,大致经历了甲骨文、金文、小篆、隶书、草书、楷书、行书等几个阶段。

甲骨文也叫契文、卜辞、龟甲文字、殷墟文字,是商周时期刻在龟甲兽骨上的文字。虽然甲骨文是三千多年前就已经出现的古老文字,但它的发现却只有一百多年的时间。甲骨文最初出土于河南安阳小屯村的殷墟,清光绪二十五年(1899年)才被学者发现。这些文字都是商王朝利用龟甲兽骨占卜吉凶时写刻的卜辞和与占卜有关的记事文字。已发现的甲骨文单字在4500个左右,可以辨认的约1700多个。在可以认识的汉字中,甲骨文是最古老的文字体系。二十世纪五十年代以来,在陕西扶风、岐山一带的周原等地,又发现了一些西周时期的甲骨文。

金文,又称钟鼎文,是商周时期铸刻在青铜器上的铭文。金文和甲骨文一脉相承,字体与甲骨文十分相近。但是,甲骨文和金文的字体又各有其特点。由于甲骨文是用刀在龟甲兽骨上刻出来的,甲骨面积不大且不平整,所以,刻出的文字线条细瘦,笔画有棱有角,字形长方,且同一块甲骨上的文字大小不一,疏密不同,参差不齐。金文由于要和青铜器一起先制成范模再进行冶铸,所以,金文线条粗壮,笔画圆转,字体匀称,字形长方。

金文之后,到了春秋战国时期,列国称雄,各诸侯国所使用的字体各有异同。当时,通行于秦国的字体叫籀文,又称为大篆,字体比金文更为工整。秦始皇统一六国后,“车同轨,书同文”,下令统一全国文字,推行全国统一的标准字体——小篆。小篆是在大篆的基础上简化而成的,字体较大篆简化了许多,并淘汰了甲骨文、金文中的众多异体字。小篆和大篆有不少共同特点:笔画匀称,线条粗细一致;字形长方,初步具备了汉字方块体的雏形;字的大小划一,文字的图画意味在很大程度上消失了。

小篆虽然比大篆的字体简化了许多,但它那粗细一样、弯曲圆转的长线条,还是很难书写。因此,在秦代,民间又出现了草体篆书——非标准的手头字体。秦统一全国后,政务繁忙,官府中办理文书的小吏们为应急求快,便采用民间的手头字体,把小篆又简化了,“秦既用篆,奏事繁多,篆字难成,即令隶人(指办理文书的小吏)佐书,曰隶字”(晋卫恒《四体书势》)。于是,隶书就应运而生了。秦代的隶书变小篆的曲线条为直笔,变小篆的圆转笔画为方折,大大提高了书写速度。但是,在秦代,比较庄重的场合一般还是用小篆而不用隶书。秦始皇巡幸各地,刻石记事,所用字体都是小篆。到了汉代,隶书才取代小篆而成为正式的书写字体,后人相对于秦代的隶书而称为汉隶。

与小篆相比,在书写上,隶书由小篆的圆转绵长的线条演变为平直方折的笔画,笔画由小篆的粗细一律演变为粗细不一,并且已经具有了横、竖、撇、捺、点、钩、折等笔画,实现了由线条文字向笔画文字的根本转变;在字形上,隶书从小篆的竖长方形变为扁方形,字形结构比小篆更加简省,使汉字形体大大简化了,并且在很大程度上改变了汉字的象形特征,即汉字的象形特征在隶书中已经基本消失。由此不难看出,隶书在笔画和形体上的变革,奠定了后来楷书、行书等方块字体的基础。因此,汉字形体由小篆演变成隶书,是一次根本性的变革,是汉字形体演变过程中的一个重要的转折点。有人形象地把隶书称为古今汉字的分水岭,隶书之前的甲骨文、金文、籀书(大篆)、小篆属于古文字,隶书及其后出现的草书、楷书(也称真书或正书)、行书称作今文字。正是在这个意义上,我们说:隶书,是汉字形体演变的里程碑。

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